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致命元素 7.8

致命元素
豆瓣评分:7.8
作者:  [英] 约翰·埃姆斯利
副标题: 毒药的历史
原作名: The Elements of Murder a History of Poison
译者: 毕小青
出版年: 2012-6
页数: 440
定价: 39.00元
装帧: 平装
丛书: 新知文库(新版)
ISBN: 9787108039934

内容简介  · · · · · ·

汞、砷、锑、铅、铊,这些元素周期表上的呆板符号,矛盾而奇特的牵系着古往今来的历史:科学的进步和环境的污染,、奢华的享受和帝国的毁灭、壮体的良药和谋杀的工具,以及离奇死亡的伟人和狡猾邪恶的投毒者……本书所写都是真实的事件,因此它才令人警醒和深思。

其实这些元素离你都不远,饮食、吸烟、化妆、染发、装修、尾气,你几乎每天都面临着重金属超标的风险。

本书描述了人类发现、开采和利用如上这些元素的历史,以及他们给人类带来的利益和污染,解释了这些元素被人体摄入后的发病机理、症状,以及解毒方法等,还特别穿插了历史上一些伟大人物的神秘疾病、离奇死亡和一些至今仍有争议的谋杀案件,这使本书像小说一样饶有趣味。

作者简介  · · · · · ·

约翰·埃姆斯利(John Emsley)博士,曾在伦敦大学从事20年化学研究和教学工作。现为英国剑桥大学化学系驻校科学作家。他于2003年获德国化学会颁发的作家奖。著有《分子博览会》、《食物过敏的原因及其预防》、《磷元素令人震惊的历史》、《构造大自然的基础材料》、《虚荣心、生命力和生殖力》等多部科普畅销书。其著作被翻译成多种文字畅销世界各国。作品《消费者化学指南》于1995年获得罗纳-普朗克科学图书奖。

目录  · · · · · ·

导言
第一章 炼金术中的有毒元素

第二章 我们都受到汞的毒害
第三章 发疯的猫和发疯的制帽工:汞中毒事件
第四章 诗人与毒药
· · · · · ·

原文摘录  · · · · · ·  ( 全部 )

  • 在西方,炼金术可以追溯到古埃及,最早可以考证的炼金术士就出自于那里,他叫德谟克利特斯,于公元前200年左右生活在尼罗河三角洲地区。他所写的《自然和神秘之物》不仅包括染料配方,还有一些锻造黄金的配方。(但是这些配方是用很隐晦的语言写成的,很可能这些配方是用来制造假黄金的)。 另外一位炼金术士是生活在公元3世纪左右的索西摩斯。他在其书中描述了蒸馏和升华等化学过程,并将这些过程发明归功于——-犹太人玛利亚。后者于公元1世纪生活在埃及。她曾经用汞和硫磺做过实验,但是她最著名的发明还是双重蒸锅,这一发明至今仍然被使用在需要文火加热的烹饪中。 生活在差不多同一时代的另一位炼金术士———-阿加索戴亚蒙。他描述了一种矿物(含砷的雄黄或者雌黄),他将这种矿物与泡碱(存在于自然界的碳酸钠)融合的时候会产生一种剧毒的物质(三氧化砷)。我们之所以能如此肯定是因为它将一块铜放入这种溶液中,它变成了美丽的绿色,这正是砷化铜生成所发生的情况。这种绿色的颜料在1500年之后又出现了,并导致了大规模的环境污染和死亡事件。 到了索西摩斯的时代,随着罗马帝国的衰亡,炼金术也已经开始走向没落。但是许多有关于炼金术的文献被基督教的一个非正统教派——–于公元前4世纪逃到波斯的涅斯托尔教派——保存了下来。这些文献最终传给了阿拉伯人,因此炼金术又在阿拉伯世界兴盛起来,而英文炼金术(alchemy)一词就源于阿拉伯语。早起的穆斯林统治者鼓励各种学问的传播。在7世纪的时候,随着阿拉伯帝国扩展到西班牙,新的炼金术又引起了西欧人的注意。在这一时期,出现了2位著名的阿拉伯炼金术士——-贾比尔和拉哈齐斯。 贾比尔写的著作有两千多部,它认为所有的东西都是由金木水火土构成。四种元素产生了汞和硫磺。而所有的金属都是由汞和硫磺构成的。他知道汞和硫磺结合会产生朱砂(一硫化汞)。他相信两者比例适合,…

    —— 引自第18页
  • 欧洲炼金术师们不断掌握化学知识,然后就发现了一种,就是“王水”———能够溶解黄金的浓硝酸和浓盐酸的混合物。(被他们称为“黄金饮料”)。 大多数炼金术师都喜欢使用晦涩难懂的语言来描述同一种物质(我们几乎很难看懂他们的手稿)————-汞就有“守门神”,“五月露水”,“母蛋”,“绿狮”和“赫尔墨斯之鸟”的称呼。

    —— 引自第18页

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